AS ILHAS GÊMEAS: ANTÍGUA E BARBUDA

Antígua e Barbuda é um país insular no Mar do Caribe. O país é conhecido por terra da praia e do sol. O lugar é super desenvolvido para o turismo, contudo praticamente desconhecido pelo brasileiro. Nós decidimos ir conhecer esse lugar e não nos arrependemos. Inclusive, consideramos entre as nossas ilhas top 10 do Caribe, por conta dos 50 tons de azul da água e as formações rochosas diferenciadas que contornam a ilha.

O que você vai encontrar neste blog:

_Antígua

_Barbuda

_Como chegar?

_Como se locomover?

_Onde ficar?

_Quanto tempo ficar?

_Sugestão de Roteiro

_O que fazer?

 

Antígua

Antígua é a principal ilha do país, onde está a capital Saint John’s.  Essa é a mais populosa ilha, com aproximadamente 98% da população do país. Antígua tem o título de ter uma praia para cada dia do ano.  A paisagem da ilha é rica em belas praias, com suas baías. Além disso, formações rochosas diferenciadas costeiam a ilha.

 

Barbuda

Barbuda, ilha praticamente pristina. Entre os pontos de destaque, está o Frigate Bird Sanctuary, parque onde se encontra a maior colônia de aves de fragata (fora de Galápagos, Equador); as paradisíacas praias de 17- Mile Beach, Coco Point, Low Bay, Princess Diana Beach, Pink Sand Beach; The Caves at Two Foot Bay, um sistema de cavernas utilizado pelos ameríndios Arawak.

 

Como chegar?

Para chegar na ilha, tem duas formas: avião ou barco. Antígua recebe voos dos Estados Unidos, Canadá, de algumas ilhas do Caribe, como St. Martin e Saint Kitts e Nevis, Porto Rico e Europa. O St. Johns Cruise Port recebe cruzeiros transatlânticos, no caso de vir nessa opção, você só vai passar o dia na ilha. Já para se hospedar,  a única forma é aéreo.

Para chegar em Barbuda, é necessário ir para Antígua. Tem voos em avião estilo teco-teco entre as ilhas, com duração de 20min. Outra opção é de barco, com tempo aproximado de 1h 30min pela Barbuda Express.

 

Como se Locomover?

Antígua: dentro da ilha, a melhor forma de locomoção é alugar um carro (na ilha, funciona como Estados Unidos, ou seja, pode-se alugar carro a partir de 21 anos, mas entre 21 e 25 anos paga uma taxa por ser pessoa nova). Táxi também é uma boa opção, todavia alugar carro sai mais em conta. A ilha de Antígua possui serviço de ônibus. Contudo, o serviço não é de boa qualidade, não sendo indicado para o turista. Os veículos utilizados são minivans de propriedade privada. As rotas estão descritas na janela de frente do veículo.

Barbuda: chegando em Barbuda, pedimos para chamar um táxi para fazer um tour na ilha e essa é nossa recomendação para o lugar, mesmo que não seja uma opção tão barata (pagamos $220,00 para duas pessoas com refeição incluída). Por que essa é a melhor forma? A ilha é praticamente inteira de estrada de chão e, para acessar, é necessário caminhar e não tem nenhuma sinalização. O GPS não reconhece alguns pontos e, além disso, nosso sinal de internet não funcionou, então, caso você queira se aventurar, não se esqueça de baixar o mapa off-line.

 

Onde ficar?

A ilha de Antígua é rodeada de praias paradisíacas, muitas delas com hotéis de beira de praias, com opções all inclusive ou não. Nossa recomendação é escolher um hotel na beira da praia, ou ao menos perto de uma, para você poder aproveitar melhor o que a ilha tem a oferecer. Nós ficamos hospedadas na praia Dickenson Bay, uma região cheia de hotéis, achamos uma boa localização. Com relação à opção all, nós achamos que, nessa ilha, não é a melhor ideia, já que você tem muito a conhecer e vai passar pouco tempo no hotel. Ficar em um hotel com tudo incluído é uma boa opção para quem vai passar o dia descansando.

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Quanto tempo ficar?

Entre 5 e 7 dias é um tempo bom para ficar na ilha. Nós ficamos 5 dias (6 noites) e foi um tempo bom para conhecer bem Antígua e ainda fazer dois bate-voltas, um para Barbuda e outro para Montserrat.

 

Sugestão de Roteiro

O tempo que ficamos foi ideal para conseguir aproveitar a ilha. Vamos compartilhar, dia a dia, como foi o nosso roteiro e vamos sugerir o que mudaríamos.

Primeiro de tudo: o passeio de barco em Antígua foi uma das melhores coisas que fizemos lá, então, assim que possível, ao chegar, agende seu passeio. Os tours não consumam lotar, mas o que acontece é que os passeios não saem todos os dias da semana (em regra, sábado não sai nenhum passeio, por exemplo).  Por conta de nem tudo funcionar todos os dias, vamos colocar o dia da semana que fomos em cada lugar.

O nosso roteiro:

Dia 1- chegada (Segunda-feira)

Chegamos às 16h 15min no aeroporto de Antígua, em um voo que saiu de Saint Maarten. Neste dia, optamos por ficar no hotel e jantar por perto. Sugestão para quem já quer aproveitar o primeiro dia: ir passear nos portos Redcliffe Quay (fecha às 21h) e Heritage Quay (fecha às 18h), tem opções de restaurante para jantar, mas a maioria das lojas fecha cedo (antes mesmo de fechar o porto). Os horários que colocamos é para a maioria dos restaurantes.

Dia 2- Bate-Volta Montserrat (terça feira)

Montserrat é um ilha pouquíssimo explorada pelo turismo, bem menos que Antígua, e, quando organizamos nossa viagem, decidimos que queríamos conhecer esse destino. Montserrat é conhecida como a Pompéia do Caribe, a então capital foi destruída por um vulcão e esse é um dos principais pontos turísticos da ilha hoje e exatamente isso é o que torna ela um dos destinos mais diferenciados do Caribe (para conhecer Plymouth, antiga capital, é necessário estar com guia autorizado). Para chegar nessa ilha, o único caminho é por Antígua, podendo chegar lá de avião (aproximadamente 20min em um teco-teco) ou barco (aproximadamente 1h 30min). Optamos pelo avião, o piloto nos avisou que balançaria um pouco, mas como foi por pouco tempo, foi tranquilo.

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Como retornamos cedo de Montserrat para Antígua, fomos para Redcliffe Quay, já que não tínhamos ido no dia da chegada.

Atenção: Montserrat é outro país e, assim, é obrigatório portar passaporte.

Sugestão: não faça como nós, não vá para Montserrat no primeiro dia inteiro em Antígua, neste primeiro dia reserve o passeio de barco e faça um roteiro por lá. Se fôssemos fazer nosso roteiro hoje, iríamos no dia seguinte.

Para saber mais detalhes sobre Montserrat, então, acesse nosso blog sobre a ilha.

Dia 3- Praia (quarta-feira)

Neste dia, aproveitamos a praia. É necessário ter um dia com a manhã livre para reservar os passeios, já que as empresas que auxiliam nas reservas abrem por volta das 10h. Fizemos a reserva da nossa volta de barco para sexta-feira e combinamos com a empresa de aluguel de veículo para levar o carro até o hotel no sábado de manhã e o devolveríamos domingo no hotel (o valor é cobrado a cada 24h).

Passamos o dia na praia do nosso hotel, em Dickenson Bay. Trata-se de uma das praias mais populares de Antígua.  A água do mar é calma, rasa, cristalina e com tom que varia de azul-celeste a verde-esmeralda. No meio da praia, há um belo píer de madeira.

Dickenson Bay ANTÍGUA E BARBUDA

Dickenson Bay

Dia 4- Bate-Volta Barbuda (quinta-feira)

Barbuda é a segunda ilha mais importante do país. Para chegar lá, é via Antígua de avião ou barco. Nós fomos em um avião estilo teco-teco. Chegamos no aeroporto de Barbuda e pedimos para chamar um táxi para fazer um tour. O nosso roteiro foi: Frigate Bird Sanctuary; Codrington; Two Foot Bay Cave and Históric Outpost; Pink Sand Beach; Princess Diana Beach.

Para saber mais detalhes sobre Barbuda, então, acesse nosso blog sobre a ilha.

Na volta para Antígua, pegamos um táxi para Saint John, a fim de conhecer: o Monumento VC Bird, o Museu de Antígua e Barbuda (já estava fechado), Catedral Saint John´s. Como sabíamos que não é fácil estacionar por lá, optamos por ir de táxi, mas com paciência você consegue achar vaga.

Dia 5- Volta de Barco em Antígua (sexta-feira)

Foi o dia de conhecer toda a costa da ilha, por sinal dia que colocamos a ilha de Antígua no nosso top 10 do Caribe. Nesse passeio, podemos observar os 50 tons de azul do mar. É incrível! Conforme o barco vai andando, vimos a coloração do azul trocar, um tom mais lindo que o outro, algo sem explicação. Outro ponto que chama atenção é a costa da ilha com formações rochosas belíssimas. O passeio sai pelas 9h e retorna pelas 16h, se tivéssemos que escolher uma coisa só para fazer na ilha, seria esse passeio magnífico. Quando for fazer a reserva do passeio, procure olhar a previsão do tempo antes (mesmo que não seja 100% confiável), para escolher o melhor dia.

Por quais lugares passamos nesta volta de barco pela ilha?

O barco pega os passageiros na praia mais próxima ao seu hotel. Após nosso embarque, teve mais umas duas parada, aí já é uma oportunidade de apreciar outras praias da ilha.

Cruzamos as 22 pequenas ilhas da área norte. Os guias nos apontaram um dos resorts mais exclusivos e caros do Caribe (6 mil dólares a diária) em Long Island. Hells Gate, uma das ilhas mais bonitas da área norte, um “portal” formado por rochas (fizemos uma parada rápida para foto, sem sair do barco).

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Depois paramos para nadar com as raias que estão livres no meio do oceano (Stingray City). Fizemos uma parada para almoço em uma praia paradisíaca chamada Green Island.

Green Island Antígua e barbuda

Green Island

Chegando na região sul, passamos por English Harbour e, logo após, há uma parada para snorkel nos Pillares de Hercules (última parada). O barco deixa o turista no mesmo lugar do início do passeio.

Sugestão: existem dois tipos de passeio de barco, o que fizemos – que dá a volta na ilha – e outro que concentra nas ilhas norte de Antígua. Se você quiser e tiver tempo, pode fazer os dois passeios, mas com a volta na ilha já consegue ter uma noção de toda a beleza de Antígua. Na nossa opinião, os dois pontos principais são o Hells Gate e os Pilares de Hercules. Na opção volta na ilha, o barco faz uma parada rápida no Hells Gate para foto e snorkel nos Pilares de Hercúles e na opção das ilhas nortes, vai só para Hells Gate com parada para snorkel.

Dia 6 – Volta de Carro em Antígua (Sábado)

Alugamos um carro para passear pela ilha. A locadora levou o veículo até o nosso hotel. Em Antígua, para dirigir, é necessário uma carteira provisória local, que a própria locadora fornece na hora.

Iniciamos o passeio para a direção leste, primeira parada: Betty’s Hope; em seguida, não muito longe, fomos para Devills Bridge (uma das formações rochosas), nesta área, além dessa ponte, tem formações rochosas muito bonitas. Como 5min depois que chegamos o tempo fechou, não conseguimos explorar mais a fundo o local, mas se você tiver sorte, recomendamos caminhar um pouco por ali.

Pegamos estrada e fomos para a direção sul, região de English Harbour. Nosso primeiro ponto foi Shirley Heights, onde tem a vista que é um cartão postal da ilha, única foto que conseguimos antes da chuva e o tempo fechar. Depois, descemos a montanha e almoçamos em um restaurante em frente a um píer charmoso em English Harbour. Depois, fomos rumo às Docas Navais de Antígua, onde conhecemos o Museu Dockyard. Nossa ideia era ir até o Forte Berkeley caminhado, mas a chuva não parou e tivemos que desistir.

Shirley Heights ANTÍGUA

Shirley Heights

Quando compramos nosso ingresso para as Docas Navais, descobrimos que havia mais outros dois mirantes próximos ao Shirley Heights: o The Block Houses e Dow´s Hill Interpretations Centre. Voltamos para ver, mas a vista não estava tão bonita por conta das nuvens. Contudo, pela paisagem, em um dia de sol seria difícil escolher qual dos três mirantes tem a vista mais bonita.

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Os últimos dois pontos que fomos foram tentativas de conhecer os fortes Barrigton e James (próximo a Saint John). Chegamos e esperamos a chuva parar e nada. Ainda na esperança de a chuva parar, nos dirigimos até o outro forte. Mais 30min de espera e nada. Essa chuva contínua não é habitual do Caribe. Foi o único dia da nossa viagem (de 30 dias no Caribe) com chuva praticamente o dia inteiro.

 

O que fazer em Antígua?

_Saint John: Heritage Quay, Redcliffe Quay, Monumento VC Bird, Museu de Antígua e Barbuda, Catedral Saind John´s. Próximo à capital: Forte James, bem como Forte Barrington.

Para saber mais detalhes sobre a capital, então, acesse nosso blog sobre Saint John´s.

_English Harbour: Docas Navais de Antígua, Dockyard Museum, Clarence House, Dow´s Hill Interpretation Centre, Shirley Heights, The Blockhouse, Fort Berkeley, Pillars of Hercules.

Para saber mais detalhes sobre English Harbour, então, acesse nosso blog sobre o Sul de Antígua.

_Pela ilha: passeio de barco, praias, Betty´s Hope, Devil´s Bridge.

Para saber mais detalhes sobre Devil´s Bridge, então, acesse nosso blog sobre as formações rochosas da ilha.

Praias

Entre as centenas de praias de Antígua, destacam-se a Baía de Dickenson, com suas águas calmas e mornas; Half Moon Bay, uma das mais famosas; Pigeon Point, ideal para snorkel; Jolly Beach com águas em tom esmeralda; Darkwood Beach, local que cruzeiros costumam ancorar; Galleon Beach, em razão das condições do mar, a praia é ideal para surf.

Dickenson Bay ANTÍGUA E BARBUDA

Dickenson Bay

Betty´s Hope

A primeira grande fazenda de plantação de açúcar de Antígua. A fazenda foi o pilar para o crescimento da plantação de açúcar na ilhota. Durante três séculos, Betty’s Hope desempenhou um papel de destaque em Antígua, influenciando a vida local, principalmente como um dos principais agentes da economia. A fazenda foi erguida em 1674.

Betty´s Hope ANTÍGUA E BARBUDA

Betty´s Hope

Na área de Betty’s Hope, encontram-se preservados dois moinhos de pedra e as ruínas da casa. Os dois moinhos foram restaurados.

Horário: 9h às 16h, segunda-feira a sábado.